Captain America: held tegen wil en dank

Pat Tillman werd geboren op 6 november 1976 in San José, California. Hij was de oudste van drie jongens, Pat, Kevin en Richard, zoon van Mary en Patrick. Zijn broers en ouders beschrijven hem als zorgzaam en beschermend. Een leider, zo zeggen zowel zijn honkbal als American Football teamgenoten. All-American. Hij werd in 1998 gedraft…

‘Sniewaar’: van taalbarbaar tot woordkunstenaar

Afgelopen maand won Pepijn Lanen (38), ook wel bekend als Faberyayo, de Lennaert Nijgh Prijs. Deze award voor beste tekstdichter wordt jaarlijks uitgereikt en kent winnaars als Guus Meeuwis, Herman van Veen en Huub van der Lubbe van de band De Dijk. Nooit eerder werd echter de prijs door een rapper gewonnen. Nederlandse rappers zouden…

Ik tol, jij tolt, wij tollen

De hedendaagse student is ijverig. Erg ijverig. Met rigoureuze sportroutines, bestuursjaren, semesters in het buitenland en stages zijn we al met al een generatie van strebers. Een stapje extra is de norm. De Universiteit van Amsterdam faciliteert deze overijver dan ook volop en houdt een proef om de UB enkele maanden tot 1 uur ’s…

Panopticon in the making

Door werkzaamheden aan de trambaan, voel ik mij geoorloofd om een kleine honderd meter op het voetpad te fietsen. Even een zelfverzekerde, neutrale blik opzetten en de mensen geloven wel dat ik in mijn recht sta. Een enkeling kijkt me minachtend aan, maar ook hij weet dat ik mijn koers niet ga veranderen. Een voetpad…

Hou jij ook van mij?

Na een maand leegte is deze keer een existentiële filosoof aan de beurt: Jean-Paul Sartre. Eigenlijk een beetje te laat aangezien Valentijnsdag alweer een tijdje terug is, maar we gaan het hebben over liefde. Sartre karakteriseert het als een conflict. Waarom en hoe? Jean-Paul Sartre (1905-1980) is vooral bekend door zijn existentiële filosofie. Existentialisme is…

Metro 52 verlegt de stadsgrenzen

Op 22 juli 2018, zeven jaar later dan beloofd, stapten de eerste passagiers in de Noord/Zuidlijn. Binnen vijftien minuten kon je van het uitgestrekte en rustige Noord naar het drukke en beschaafde Zuid. Van het armste deel van Amsterdam naar het rijkste. De tegenpolen waren eindelijk verbonden. Ruim anderhalf jaar na de opening maken we…

De Dans

Zelfs zonder te kijken kon hij haar aanwezigheid voelen. Niet dat zijn hart een slag oversloeg, of dat zijn lende opeens begon te branden. Gewoon een gevoel dat ze daar was, achter hem, uit het zicht, maar onbetwistbaar bestaand. ‘Je kan binnenkomen,’ zei hij, zijn ogen niet wijkend van de documenten die hij aan het…

Old Glory

Wist je dat er een United States Flag Code bestaat? Hoe om te gaan met de nationale vlag wordt in dit eerste hoofdstuk van de Amerikaanse wetboeken beschreven. De Amerikaanse vlag is één van de bekendste vlaggen ter wereld: de witte, vijfpuntige sterren op een blauwe rechthoek en de dertien rode en witte horizontale strepen…

De grenzen van fictie

Schrijven over het oversteken van de Mexicaanse grens als illegale immigrant, mag je dat doen als je die situatie niet hebt meegemaakt? Het is wat auteur Jeanine Cummins deed toen zij American Dirt schreef. Een boek schrijven over een ervaring die je zelf niet hebt gehad, roept de vraag op: wie mag waarover schrijven? Onder…

Stilte in de storm

Ik zag haar in de bus. Voor het gemak zal ik haar Ciara noemen. Dat is ook contextueel verantwoord: Zondag 9 februari was haar dag. Ciara was amper een jaar oud – wellicht zelfs jonger. Ze lag in de buggy te slapen. Waar iedereen het over haar had, waar sociale media overliepen met tips, gifjes…

De ongemakkelijke hoekjes van de samenleving

Alles op de hak en het ongemak druipt door je beeldscherm in het sketchprogramma Nieuw Zeer. Van actueel gezanik over #metoo en homofobe bejaarden tot aan herrie in de stiltecoupé en ongemak in de wachtkamer. Maatschappijkritiek met een behoorlijke scheut satire. Bij Babel smulden we ervan.

Een onzeker mens heeft de halve wereld

Het begint meestal al een aantal dagen van tevoren, zo niet weken. Waarom doe ik dit? Sowieso vindt niemand mij aardig daar. Ben ik eigenlijk wel goed genoeg? Hoe moet ik me gedragen? Bij elke grote, nieuwe stap in mijn leven flitsen vragen en denigrerende opmerkingen over mezelf door mijn hoofd.  Ik kan geen moment…