Een Olympiade van eersten

Wist je dat de Olympische Zomerspelen van 1928 in Amsterdam heel bijzonder waren? De Spelen kenden namelijk verschillende primeurs. Niet alleen was dit de allereerste keer dat ze plaatsvonden in onze hoofdstad, na afgewezen boden in 1920 en 1924, maar ook het parkeerbord werd tijdens de Spelen van 1928 uitgevonden.  Met de komst van meer…

Activisme

Stilletjes aan groeit het verzet in de stad. Er is geen rationele actie aan te pas gekomen, noch een weloverwogen overpeinzing. Ik doel niet op het verzet dat in georganiseerde vorm met vlaggen een plein placht te bezetten. Niet de onverbiddelijke, zich door complottheorieën gesteund voelende activist. (Een groep die overigens groter is dan menigeen…

Balen, man

Zullen we een rondje fotograferen? Dat zou ik graag willen, alleen kan dat voorlopig niet. Een of ander virus. Daar hebben we toch weerstand voor? Deze is blijkbaar wat gevaarlijker. Balen man, ik had me erop verheugd. Ik ook. Wat ben je dan aan het doen? Scriptie. Lukt dat een beetje? Totdat jij je bek…

Sprint naar het laatste hoofdstuk

Als schrijver denk je vast wel eens: hoe ga ik dit idee in vredesnaam óóit op papier zetten? Een idee bedenken is één ding, maar de eerste stap zetten naar het daadwerkelijke uitwerken van dat idee is vaak een horde die iedere schrijver moet overwinnen. Opgesloten in onze huizen, lijkt het ineens de perfecte periode…

DWDD en de culturele kracht van televisie

Toen De Wereld Draait Door (DWDD) op vrijdag 27 maart zonder publiek gedag zei, viel er plotseling voor veel Nederlanders een vaste televisieafspraak weg. Wat moest je nu ineens doen tussen zeven en acht op de vroege avond? Zeker nu er tijdens de coronacrisis al veel andere routines onoverkomelijk zijn weggevallen. Dit laat zien dat…

Het lot van de tulpen

Nu de eerste rook optrekt na de coronacrisis, wordt de schade steeds duidelijker. In de smeulende as blijft een verslagen samenleving achter. Er zijn gigantische kosten gemaakt en de economie ligt in vele landen op zijn gat. Wederopbouw is hard nodig, maar daar lijken ze in Noord-Europa beter voor uitgerust, dan bij de zuiderburen. ‘Ik…

Het construerende aan gebouwen

Op de vochtige tegeltjes onder de overdekte ingang staan alweer een aantal mensen. Het roken van sigaretten lijken ze met elkaar te delen. Enkele minuten later ontstaat er een ongeordend geheel van willekeurig verspreide kringetjes, waarvan de leden vast iets meer met elkaar gemeen hebben. Het is nu ongeveer elf uur. Tot laat in de…

Hou het hoofd koel

In zware tijden, zoals een pandemie, zoeken mensen naar houvast – naar dingen waar ze zelf invloed op kunnen uitoefenen. Deze keer in De Lijst: Stoïcisme. De Meditations van Marcus Aurelius zou je de psalmen van het stoïcisme kunnen noemen. Aurelius (121 – 180) is een van de boegbeelden van het stoïcisme; de beweging die…

Een fatsoenlijke pot

Sinds de loting eind vorig jaar werd er bij mij thuis al uitgekeken naar het Europees kampioenschap voetbal. We kibbelden dagelijks over welke teams de poule des doods zouden overleven – Frankrijk waren we het over eens, maar dan Duitsland of Portugal – en soms leken onze discussies op ware nationale slagvelden. Maar het EK…

De Zoom-universiteit het nieuwe normaal? ‘Alsjeblieft niet.’

Na de afkondiging van de ‘intelligente lockdown’ maakte de UvA al snel bekend dat de colleges tot het eind van het semester online voortgezet moesten worden. Zoom-meetings, online presentaties en overladen Canvaspagina’s behoren voor veel studenten inmiddels tot het nieuwe normaal. Wat vinden de UvA-docenten hier eigenlijk van? Babel ging in gesprek met drie docenten…

De polder in

Velen zagen misschien de charme in van een lege en dorps aanvoelende quarantaine-stad, maar ik vond het maar een treurig gezicht. Onder station Zuid waar zich normaliter dagelijkse mierenhopen voltrekken, liepen opeens hardlopers. Op de Dam zag ik tot m’n schrik een groepje meeuwen die bij gebrek aan beter een dode duif gulzig oppeuzelden.  Misschien…

Op zoek naar de middenweg

Waar was de genuanceerde middenweg in de kakofonische talkshowgesprekken afgelopen maandag over het Damprotest? Naarstig zocht ik naar een gast die mijn tweestrijd, mijn besluiteloosheid en mijn worsteling met het nieuws onder woorden bracht. De tegenstellingen bleken te scherp. De noodzaak van het Damprotest zag ik volledig in. Protest tegen racisme heeft simpelweg al te…